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Respira fácil: la forma de la nariz fue influenciada por el clima local

VOA

La nariz humana, en todas sus formas gloriosas, es una de nuestras características más distintivas, ya sea grande, pequeña, ancha, estrecha o en algún lugar intermedio.


Los científicos ahora están olfateando algunos de los factores que impulsaron la evolución de la tromba humana.

Investigadores dijeron el jueves que un estudio utilizando imágenes tridimensionales de cientos de personas de ascendencia de Asia Oriental, Asia del Sur, África Occidental y Europa del Norte indicó que el clima local, específicamente la temperatura y la humedad, desempeñó un papel clave en la determinación de la forma de la nariz.

Las narices más anchas eran más comunes en las personas de climas cálidos y húmedos, encontraron. Nariz más estrecha eran más comunes en los de los climas fríos y secos.

Las funciones principales de la nariz son la respiración y el olfato. Tiene capilares mucosos y de sangre dentro que ayudan a calentar y humedecer el aire inhalado antes de que llegue a partes más sensibles del tracto respiratorio.

Tener vías respiratorias nasales más estrechas podría ayudar a aumentar el contacto entre el aire inhalado y los tejidos dentro de la nariz que transportan humedad y calor, dijo el genético de la Universidad Penn State, Arslan Zaidi, autor principal del estudio publicado en la revista PLOS Genetics.

"Esto podría haber ofrecido una ventaja en climas más fríos.En climas más cálidos, el otro lado probablemente fue cierto", dijo Zaidi.

Nuestra especie apareció en África hace unos 200.000 años y más tarde emigró a otras partes del mundo. Los investigadores dijeron que las personas con las fosas nasales más estrechas pueden haber mejorado y producido más crías que aquellas con fosas nasales más anchas en lugares más fríos y secos, provocando una disminución gradual del ancho de la nariz.

El hallazgo apoya generalmente lo que se llama la regla de Thomson, formulada por el anatomista y antropólogo británico Arthur Thomson (1858-1935), que la gente de climas fríos y secos tiende a tener narices más largas y más delgadas que la gente de climas cálidos y húmedos.

Zaidi dijo que la mayoría de las evidencias anteriores con respecto a la regla de Thomson provenían de las mediciones del cráneo, mientras que este estudio se expandió al analizar la forma externa de la nariz.

Los investigadores estudiaron el ancho de la nariz, el ancho de la nariz, la altura de la nariz, la longitud de la cresta de la nariz, la protrusión de la punta de la nariz, la superficie externa y el área total de la zona nasal.

"Lo que hemos probado es una hipótesis muy sencilla sobre la nariz, que probablemente tenía una historia evolutiva muy compleja. Hay mucho que no sabemos", dijo Zaidi, citando la necesidad de investigar los genes subyacentes a la forma de la nariz.

"Uno puede imaginar cómo las diferencias culturales en el atractivo podrían haber llevado a algunas de las diferencias en la forma de la nariz entre las poblaciones, por ejemplo, ¿las narices más anchas se consideraban más atractivas en algunas poblaciones en relación con otras?