7/11/18

Paneles solares flotantes permiten generar energía limpia en Asia

VOA

Cuando las peores inundaciones en un siglo barrieron el estado del sur de Kerala en la India en agosto, mataron a más de 480 personas y dejaron más de $ 5 mil millones en daños.


Pero una cosa sobrevivió ilesa: los primeros paneles solares flotantes de la India, en una de las reservas de agua más grandes del país.

Mientras India lucha con un clima más salvaje, la creciente demanda de energía y una meta para casi quintuplicar el uso de la energía solar en solo cuatro años, "estamos muy entusiasmados con la energía solar flotante", dijo Shailesh K. Mishra, director de sistemas de energía en el Gobierno de la Corporación de Energía Solar de la India.

India está planeando nuevas instalaciones a gran escala de la tecnología en reservorios hidroeléctricos y otros cuerpos de agua en los estados de Tamil Nadu, Jharkhand y Uttarakhand, y en las islas Lakshadweep, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

"El costo está llegando casi al mismo nivel que la energía solar terrestre, y luego irá (avanzará) muy rápido", predijo.

Según los expertos, a medida que los países avanzan para ampliar rápidamente la energía solar, satisfacer la creciente demanda de energía y tratar de frenar el cambio climático, los paneles solares flotantes, instalados en reservorios o en zonas costeras, están ganando rápidamente popularidad, especialmente en Asia.

Los paneles, ahora en su lugar de China a Maldivas y Gran Bretaña, solucionan algunos de los problemas más grandes que enfrentan las granjas solares tradicionales, particularmente la falta de tierra disponible, dijo Oliver Knight, un especialista en energía del Banco Mundial.

"El cuerpo de agua ya está allí, no es necesario salir y encontrarlo", dijo en una entrevista telefónica.

Y colocar arrays solares en el agua, la mayoría de los cuales cubre hasta el 10 por ciento de un reservorio, también puede reducir la evaporación, un beneficio significativo en lugares con escasez de agua, dijo Knight.

El nuevo gobierno de Pakistán, por ejemplo, está hablando sobre el uso de paneles solares flotantes en depósitos de agua cerca de Karachi y Hyderabad, tanto para proporcionar la energía necesaria como para frenar las pérdidas de agua a medida que el cambio climático aumenta las temperaturas y la evaporación, dijo.

Los paneles solares en las represas hidroeléctricas también pueden aprovechar las líneas de transmisión de energía existentes, y el exceso de energía solar se puede usar para bombear agua, almacenándola de manera efectiva como potencial de energía hidroeléctrica.

Gran potencial

Actualmente, China tiene la mayoría de los 1.1 gigavatios de capacidad de generación solar flotante instalada, según el Banco Mundial.

Pero el potencial de la tecnología es mucho mayor: unos 400 gigavatios, o aproximadamente la misma capacidad de generación que todos los paneles solares fotovoltaicos instalados en el mundo hasta 2017, dijo el banco.

"Si cubrías el 1 por ciento de los cuerpos de agua hechos por el hombre, ya estás viendo 400 gigavatios", dijo Knight. "Eso es muy significativo".

El uso creciente de la tecnología ha aumentado los temores de que pueda bloquear el sol en los embalses, afectando la vida silvestre y los ecosistemas, o que los sistemas eléctricos no resistan un entorno acuoso, especialmente en aguas costeras saladas.

Pero los partidarios dicen que si bien las preocupaciones ambientales deben estudiarse mejor, la cantidad relativamente pequeña de área de superficie cubierta por los paneles, al menos en este momento, no parece crear problemas significativos.

"A la gente le preocupaba lo que le pasará a los peces, a la calidad del agua", dijo Mishra, de India. "Ahora toda esa atención se ha ido".

Lo que puede ser más desafiante es mantener los paneles funcionando, y libres de criaturas marinas colonizadoras, en instalaciones costeras corrosivamente saladas, que representan un porcentaje relativamente pequeño del total de proyectos hasta el momento, señaló Thomas Reindl, del Instituto de Investigación de Energía Solar de Singapur.

Dijo que espera que la tecnología atraiga más inversiones "cuando se demuestre la durabilidad y confiabilidad en las instalaciones del mundo real".

Knight dijo que los arrays solares flotantes cuestan alrededor de un 18 por ciento más que los arrays solares fotovoltaicos tradicionales, pero ese costo a menudo se compensa con otros costos más bajos.

"En muchos lugares uno tiene que pagar por la tierra, por el reasentamiento de personas o por preparar y nivelar la tierra y construir carreteras", dijo. Con la energía solar flotante, "evitas un poco de eso".

Los paneles solares utilizados en el agua, que los enfrían, también pueden producir aproximadamente un 5 por ciento más de electricidad, dijo.

Mishra dijo que si bien, en su opinión, la India tiene suficiente tierra para las instalaciones solares tradicionales, gran parte de ella se encuentra en áreas remotas e inhóspitas para la agricultura, incluidos los desiertos.

Poner paneles solares en el agua, en comparación, reduce los costos de transmisión al acercar la generación de energía a las personas que necesitan la energía, dijo.

Dijo que India ya fabrica los paneles solares que necesita, y ahora está preparando la fabricación de los flotadores y anclajes necesarios para los sistemas solares flotantes.

Cuando esa capacidad esté en su lugar, "entonces el costo se reducirá automáticamente", predijo.

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