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La sangre del dragón de Komodo puede ofrecer un nuevo antibiótico

VOA

Los dragones de Komodo, temibles lagartos gigantes encontrados en Indonesia, pueden ser una fuente de un potente antibiótico. Si es así, los investigadores dicen que el agente podría ser una respuesta al creciente problema de salud mundial de la resistencia a los antibióticos.


Enormes, dentudo y agresivo, los dragones de Komodo están rodeados de suciedad en su vida cotidiana. Como resultado, Barney Bishop, bioquímico en la Universidad George Mason, cerca de Washington, dijo que los dragones de Komodo han desarrollado lo que él llamó un sistema inmune "robusto".

Bishop estudia las moléculas producidas por el sistema inmune como una defensa de primera línea contra la infección. Eso, dijo, es la razón del interés en Komodos.

"Se sabe que se alimentan de carroña, que viven en un entorno insalubre, que se han registrado para tener hasta 57 cepas bacterianas en la boca", algunos de los cuales pueden causar enfermedades, dijo. "Sin embargo, los mismos reptiles no son dañados por estas bacterias, ya sea en sus bocas o heridas infligidas por otros lagartos".

Bishop y sus colegas, trabajando con sangre de Komodos, péptidos aislados, o pequeñas proteínas, producidos por el sistema inmune de los reptiles. Los péptidos, dijo Bishop, parecen tener notables propiedades anti-bacterianas.

Versión artificial probada

Los investigadores hicieron versiones artificiales de estos péptidos y probaron el más prometedor - DRGN-1, o DRAGON-1 - en ratones heridos y cultivos de células de piel humana. Encontraron que las moléculas de la proteína exhibieron tres características excepcionales: Destruyeron la capa externa de bacterias, los biofilms disueltos - una colonia pegajosa que los microbios forman para proteger contra los antibióticos - y aceleraron curativo.

El trabajo con los péptidos del dragón de Komodo fue publicado en la revista Biofilms and Microbiomes.

Bishop dijo: "Sus péptidos pueden ofrecer alguna promesa y algunas nuevas ideas o proporcionar nuevas plantillas para el desarrollo de nuevas terapias para tratar la infección".

Bishop dijo que la triple acción de DRGN-1, si se hace en un antibiótico, haría improbable que las bacterias causantes de enfermedades podrían volverse resistentes a los fármacos.

La Agencia de Reducción de Amenazas de Defensa, una agencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, pagó la investigación. El ejército está interesado en el trabajo porque puede relacionarse con armas biológicas.

Muestras de sangre para el estudio fueron tomadas de un dragón de Komodo de 45.3 kilogramos (100 libras) llamado Tujah que vive en la Granja de Cocodrilos y Parque Zoológico de San Agustín en Florida.

Bishop dijo que sólo se necesitaba una muestra única de sangre porque los péptidos fueron reproducidos artificialmente, por lo que ningún animal fue dañado para el estudio.