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Ataques aéreos de EEUU conmemoran un nuevo aniversario de la guerra en Siria

VOA

Esta semana marcó el sexto aniversario de la guerra siria, y fue un día especialmente brutal de siete días, con una mezquita supuestamente dañada por un ataque aéreo estadounidense, un doble atentado suicida en Damasco y afirmaciones de ataques con bombas de fósforo por aviones rusos y sirios.


El número de muertos en el ataque aéreo del jueves en el pueblo de al-Jinah, en la frontera de las provincias de Alepo e Idlib, se elevó de la noche a la mañana a 46, según el Observatorio de Derechos Humanos de Siria.

El observatorio, que utiliza una red de fuentes sobre el terreno en Siria para sus informes, afirma que la mayoría de los muertos eran civiles.

Funcionarios de defensa estadounidenses dijeron que la mezquita no era el blanco del ataque aéreo, pero que una reunión de militantes de al-Qaida en las cercanías fue. Un número de extremistas habían sido asesinados en la redada, dicen. En una declaración, el portavoz del Comando Central de Estados Unidos dijo que los aviones de combate habían golpeado un edificio cercano, pero se perdió la mezquita, que estaba llena en el momento de la oración de la tarde.

"NOS. Fuerzas realizaron un ataque aéreo en una localización de la reunión de Al-Qaida en Siria el 16 de marzo en Idlib, Siria. No dirigimos ninguna mezquita ", dijo el coronel John Thomas. "Lo que hicimos objetivo fue destruido. Hay una mezquita dentro de 50 pies de ese edificio que todavía está de pie. "Agregó que las demandas de muertes civiles serían investigadas pero que el Pentágono tiene la fotografía aérea que indica que la mezquita todavía estaba parada.

El servicio médico de emergencia voluntario conocido como los Cascos Blancos dice que también documentó el ataque y que la mezquita fue golpeada. El grupo publicó un video mostrando la operación de rescate con los trabajadores de emergencia que cavan a la gente de los escombros. Los activistas también publicaron un video que supuestamente muestra la parte norte de la mezquita dañada.

"Idlib ha sido un refugio significativo para al-Qaida en los últimos años", dijo Thomas.

Los activistas locales sostienen que el pueblo de al-Jinah, al suroeste de Atareb, en el oeste de Aleppo, no está en manos de ningún grupo vinculado a Al Qaeda.

Área conocida por la actividad jihadista

El área ha sido escenario de reuniones jihadistas en el pasado. En noviembre de 2014, los veteranos jihadistas conocidos colectivamente como el grupo Khorasan trataron de coordinar una fusión entre los archirrivales militantes del Estado Islámico y Jabhat al-Nusra, la rama siria de entonces-oficial de Al Qaeda, y una reunión se llevó a cabo en una granja en las cercanías Atareb.

Y ha habido otra actividad jihadista reciente en la zona. El mes pasado, militantes secuestraron a un alcalde local en Atareb, provocando protestas callejeras contra los yihadistas unos días después por los lugareños.

Aun así, el ataque aéreo del jueves ha provocado denuncias de activistas locales, que sostienen que sería indignante en los EE.UU. si el ataque aéreo que causó tantas muertes civiles había sido llevado a cabo por aviones de combate rusos.

El Observatorio Sirio describió el bombardeo como "una masacre".

Los analistas son críticos del ataque aéreo. "Si hubo un objetivo de alto valor en la zona o no, apuntar incluso parte de una mezquita durante el tiempo de oración con múltiples municiones es simplemente miope miope", sostiene Charles Lister, un analista en el Instituto de Oriente Medio y autor del libro "La Jihad Siria".

Añadió: "¿Quién en su sano juicio podría haber pensado que era un riesgo que merece la pena tomar? Los sirios de la oposición están hirviendo esta mañana y en el tecleo de un botón, América ha ido de ser percibida como fría-hearted sobre sufrimiento sirio a no ser diferente al régimen de Assad. Esto realmente es un desarrollo profundamente peligroso y no podría haber venido en un momento peor. Actos como este no hacen más que justificar y potenciar narraciones extremistas, que extrañamente, son exactamente lo que estamos destinados a combatir.

¿Reglas de compromiso más flexibles?

También hay preocupación por parte de grupos de derechos humanos que bombardean tan cerca de una mezquita puede indicar que el Pentágono ha aflojado las reglas de compromiso en Siria. Eso pone de manifiesto la posibilidad de que más civiles sean asesinados en futuros ataques aéreos estadounidenses dirigidos a grupos vinculados con al-Qaida y al grupo terrorista islámico, advierten.

A principios de esta semana, hubo reportes de los medios estadounidenses de que la administración Trump está avanzando con planes para dar mayor libertad a los militares y la CIA para atacar a terroristas sospechosos en ataques aéreos y aéreos, reduciendo la barrera cuando se trata de los riesgos de víctimas civiles. El posible cambio incluiría también dar al Pentágono ya la CIA más autonomía en su selección permitiéndoles proceder sin previa autorización presidencial en Siria y otros países, según funcionarios estadounidenses.

Un portavoz del Pentágono declinó confirmar a principios de esta semana a VOA que se está llevando a cabo una revisión o que ya se han hecho cambios. "Como cuestión de política permanente, no discutimos reglas de compromiso por razones de seguridad", dijo el Mayor Adrian Rankine-Galloway. "Del mismo modo, no discutimos los planes bajo deliberación que no han sido aprobados", agregó.

El ataque aéreo en al-Jinah ocurrió un día después de que más de dos docenas de personas murieron en atentados suicidas en el edificio judicial principal y en un restaurante en la capital de Siria, Damasco. Las explosiones siguen a otro doble atentado suicida en Damasco el fin de semana pasado. La agencia de noticias estatal de Siria, SANA, informó que también hubo 102 heridos en el ataque del tribunal y 28 heridos en el restaurante.

Ex-afiliado de Al-Qaida, ahora conocido como Tahrir al-Sham. Reclamó la responsabilidad de los ataques. Los analistas han advertido, sin embargo, que a medida que Al Qaeda y el Estado islámico se vean presionados en Siria, responderán con ataques suicidas, tal como IS lo ha estado haciendo en la vecina Irak.

Llamamiento para acelerar las negociaciones

En respuesta a los bombardeos de Damasco, el enviado de la ONU en Siria, Staffan de Mistura, instó a todas las partes a acelerar las negociaciones para poner fin a una guerra que ha dejado un estimado de medio millón de muertos. "No hay manera de que debamos aceptar el hecho de que el sexto aniversario se convierte en el séptimo", dijo.

"Se está convirtiendo en una de las guerras más largas y crueles de los últimos años", agregó.

Para completar la semana del aniversario, los activistas políticos opuestos al régimen del presidente sirio Bashar al-Assad acusaron a Rusia de lanzar bombas de fósforo blanco o de termita contra los enemigos del gobierno sirio. Ellos lanzaron videoclips mostrando humo blanco y fieros fuegos en medio de explosiones en el pueblo de Umm al-Karamil en el sur de Aleppo.

Todavía las fotografías suministradas al periódico Independent de Londres parecen mostrar las claras franjas blancas de municiones incendiarias en el aire. Funcionarios rusos dicen que los aviones de guerra rusos nunca han usado armas prohibidas por el derecho internacional. Un protocolo de las Naciones Unidas prohíbe el uso de municiones incendiarias arrojadas por aire en zonas donde se sabe que hay civiles.