10/11/18

Un estudio vincula las redes sociales con la depresión y la soledad

VOA

Investigadores de la Universidad de Pensilvania dicen que por primera vez han relacionado el uso de las redes sociales con el aumento de la depresión y la soledad.


La idea de que las redes sociales son todo menos sociales cuando se trata de la salud mental se ha hablado durante años, pero no muchos estudios han logrado vincularlas.

Para hacer eso, los investigadores de Penn, dirigidos por la psicóloga Melissa Hunt, diseñaron un estudio que se centró en Facebook, Snapchat e Instagram.

Los resultados fueron publicados en la edición de noviembre del Journal of Social and Clinical Psychology.

Como funciono el estudio

El estudio se realizó con 143 participantes, quienes antes de comenzar, completaron una encuesta de estado de ánimo y enviaron fotos de las pantallas de sus baterías, mostrando la frecuencia con la que usaban sus teléfonos para acceder a las redes sociales.

"Nos propusimos hacer un estudio mucho más exhaustivo y riguroso que también fuera más ecológicamente válido", dijo Hunt. Ese término, ecológicamente válido, significa que la investigación intenta imitar la vida real.

El estudio dividió a los participantes en dos grupos: al primer grupo se le permitió mantener sus hábitos normales de redes sociales. El otro, el grupo de control, estaba restringido a 10 minutos por día en cada una de las tres plataformas: Facebook, Snapchat e Instagram.

Las restricciones se pusieron en práctica durante tres semanas y luego los participantes regresaron y fueron evaluados para obtener resultados como el miedo a perderse (FOMO), la ansiedad, la depresión y la soledad.

Resultados del estudio

Los resultados mostraron un vínculo muy claro entre el uso de las redes sociales y el aumento de los niveles de depresión y soledad.

"Usar menos redes sociales de lo que normalmente llevaría a disminuciones significativas tanto en la depresión como en la soledad", dijo Hunt. "Estos efectos son particularmente pronunciados para las personas que estaban más deprimidas cuando entraron en el estudio".

Ella llama a sus hallazgos la "gran ironía" de las redes sociales.

¿Qué hay en las redes sociales que es tan deprimente?

Hunt dice que son dos cosas importantes. La primera es que las redes sociales invitan a lo que Hunt llama "comparación social a la baja". Cuando estás en línea, a veces puede parecer que "todos los demás son más geniales y se divierten más y se incluyen en más cosas y te quedan fuera", dijo. dijo. Y eso es, en general, desmoralizante.

El segundo factor es un poco más matizado.

"El tiempo es un juego de suma cero", dijo Hunt a VOA. "Cada minuto que pasas en línea es un minuto en el que no estás haciendo tu trabajo o no te encuentras con un amigo para cenar o tienes una conversación profunda con tu compañero de cuarto".

Y estas actividades de la vida real son las que pueden reforzar la autoestima y la autoestima, dijo Hunt.

Que aprender

Entonces, ¿qué es la comida para llevar?

La gente está en sus dispositivos, y eso no va a cambiar, dijo. Pero como en la vida, un poco de moderación va muy lejos.

"En general, diría, coloque su teléfono y esté con la gente en su vida", agregó.

Hunt señaló algunas advertencias al estudio. Primero, se hizo exclusivamente con personas de 18 a 22 años, y no está claro si los efectos deprimentes de las redes sociales cruzarán las líneas generacionales hacia las personas mayores o más jóvenes, dijo Hunt. Pero ella espera que sus resultados se generalicen al menos para las personas de hasta 30 años.

Hunt dice que ahora está comenzando un estudio para evaluar el impacto emocional de las aplicaciones de citas.

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