9/11/18

Paraíso perdido: Incendios forestales destruyen la mayor parte de ciudad de California

VOA

Decenas de miles de personas huyeron de un incendio forestal el jueves por la noche en el norte de California, algunos aferraron a bebés y mascotas mientras abandonaban vehículos y se lanzaban a pie delante de las llamas que forzaron la evacuación de una ciudad entera y destruyeron cientos de estructuras.


"Casi la comunidad del Paraíso está destruida, es ese tipo de devastación", dijo el capitán de Cal Fire Scott McLean el jueves por la noche. "El viento que se pronosticó vino y lo eliminó".

McLean estimó que 2,000 estructuras fueron destruidas en la ciudad de 27,000 residentes aproximadamente 180 millas (290 kilómetros) al noreste de San Francisco. La extensión de las lesiones y el recuento de daños específicos no se conocieron de inmediato, ya que los funcionarios no pudieron acceder a la zona peligrosa.

El jefe de CalFire del condado de Butte, Darren Read, dijo en una conferencia de prensa que dos bomberos y varios residentes resultaron heridos.

"La gente comenzó ... corriendo"

Mientras huía, Gina Oviedo describió una escena devastadora en la que las llamas envolvían las casas, provocaban explosiones y derribaban postes de servicios públicos.

"Las cosas empezaron a explotar", dijo Oviedo. "La gente comenzó a salir de sus vehículos y correr".

Un fotógrafo de Associated Press vio decenas de negocios y hogares nivelados o en llamas, incluida una tienda de licores y una estación de servicio.

"Es una situación muy peligrosa y muy grave", dijo el Sheriff del Condado de Butte, Kory Honea. "Estoy conduciendo a través del fuego mientras hablamos. Estamos haciendo todo lo posible para que las personas salgan de las áreas afectadas ".

El incendio estalló cuando el clima ventoso barrió el estado, creando un peligro extremo de incendio. Un incendio azotado por el viento al norte de Los Ángeles en el condado de Ventura quemó hasta 15 millas cuadradas y al menos una casa en cuestión de horas. Amenazó a miles de hogares y provocó la evacuación de un parque de casas móviles, un campus universitario estatal y algunos vecindarios. Un incendio cercano era más pequeño en aproximadamente 2 millas cuadradas pero moviéndose rápidamente.

El gobernador interino de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia para el área afectada por los incendios en el norte de California.

"Toda la colina está en llamas"

Shari Bernacett dijo que su esposo trató de que la gente saliera del parque de casas móviles Paradise que manejan. "Llamó a las puertas, gritó y gritó" para alertar a la mayor cantidad de residentes posible, dijo Bernacett.

“Mi esposo hizo todo lo posible por sacar a todos. Toda la colina está en llamas. ¡Que Dios nos ayude! ”, Dijo ella antes de romper a llorar. Ella y su esposo agarraron a su perro, saltaron en su camioneta y manejaron a través de las llamas antes de ponerse a salvo, dijo.

Los terroríficos videos publicados en las redes sociales mostraban autos que conducían por caminos que parecían túneles de fuego con llamas a ambos lados de la carretera.

Los amigos y familiares preocupados publicaron mensajes frenéticos en Twitter y en otros sitios que decían que estaban buscando seres queridos, especialmente personas mayores que vivían en casas de retiro o solos.

Entre ellos se encontraba Kim Curtis, que estaba buscando a su abuela, quien le dijo a su familia a las 8 de la mañana del jueves que huiría de su hogar Paradise en su Buick con su gato. Su abuela, que tiene más de 70 años y vive sola, nunca se presentó en un lugar de reunión en Chico.

"Acabamos de publicar en todas las redes sociales. Y solo rezar por un milagro, honestamente ”, dijo Curtis, quien vive en Salt Lake City, Utah.

Bomberos procedentes de todo el estado

Los funcionarios enviaban a tantos bomberos como podían, dijo el portavoz de Cal Fire, Rick Carhart.

"Todos los motores que podríamos encender en el fuego están encendidos en este momento, y más están llegando", dijo. "Hay docenas de equipos de ataque que estamos trayendo desde todas partes del estado".

El sheriff confirmó informes de que los evacuados tuvieron que abandonar sus vehículos. Los rescatistas estaban tratando de ponerlos en otros vehículos, dijo.

"Estamos trabajando muy duro para sacar a la gente. El mensaje que quiero enviar es: si puede evacuar, necesita evacuar ”, dijo Honea.

El fuego explotó en horas

El incendio forestal se informó alrededor del amanecer. En seis horas, había crecido a más de 26 millas cuadradas (69 kilómetros cuadrados), dijo Gaddie.

El humo gris y la ceniza espesa llenaban el cielo sobre el Paraíso y se podían ver desde millas de distancia.

Los bomberos dijeron que las llamas estaban siendo alimentadas por vientos, poca humedad, aire seco y pinceles y tierra muy secos durante meses sin lluvia.

"Básicamente, no hemos llovido desde mayo pasado o antes de eso", dijo Read, el jefe de bomberos. “Todo es una cama de combustible muy receptiva. Es una rápida tasa de propagación ".

En el hospital de Paradise, más de 60 pacientes fueron evacuados a otras instalaciones y algunos edificios se incendiaron y resultaron dañados. Pero la instalación principal, el Hospital Adventist Health Feather River, no lo era, dijo la portavoz Jill Kinney.

Algunos de los pacientes se dieron la vuelta inicialmente durante su evacuación debido al tráfico atascado y luego fueron trasladados en avión a otros hospitales, junto con el personal, dijo Kinney.

Cuatro empleados del hospital quedaron atrapados brevemente en el sótano y fueron rescatados por agentes de la Patrulla de Caminos de California, dijo Kinney.

El Servicio Nacional de Meteorología emitió advertencias de bandera roja para los peligros de incendio en muchas áreas del estado, diciendo que se esperaba que la baja humedad y los fuertes vientos continuaran hasta el viernes por la noche.

No hay comentarios: