8/11/18

Las islas africanas piden ayuda porque el cambio climático afecta la salud

VOA

Los estados insulares africanos dijeron esta semana que necesitan más ayuda para hacer frente a los impactos del cambio climático en la salud, desde el empeoramiento de la nutrición hasta el resurgimiento de una enfermedad transmitida por mosquitos.


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), al menos el 23 por ciento de las muertes en África están relacionadas con el medio ambiente, la más alta de todas las regiones del mundo.

Se espera que esta cifra aumente a medida que el calentamiento global interrumpa el suministro de alimentos, las fuentes de agua y los patrones climáticos, dijo Magaran Bagayoko, directora de enfermedades contagiosas de la OMS en África.

Las naciones isleñas en particular ya están luchando para lidiar con las consecuencias, dijo, en una conferencia en Gabón sobre salud y medio ambiente donde los delegados de toda África elaborarán un plan de acción.

"Hay un vínculo muy directo entre el impacto del cambio climático y el costo de la atención médica", dijo Jean Paul Adam, ministro de salud de Seychelles, un archipiélago en el Océano Índico.

Una interrupción en los patrones de lluvia en los últimos diez años ha elevado los costos de prevenir la fiebre del dengue, un virus transmitido por mosquitos endémico de Seychelles, dijo.

Los brotes de dengue solían ocurrir solo durante la temporada de lluvias, que duraba unos pocos meses al año. Pero ahora la lluvia es impredecible y llega todo el año, al igual que la enfermedad, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

"Con la interrupción de la lluvia, el dengue ahora es persistente y continuo", dijo Adam. "Los recursos se están desviando hacia tener que estar en un estado constante de preparación".

Se dice que las enfermedades transmitidas por mosquitos, como el dengue y el zika, se volverán más comunes, ya que los mosquitos que los propagan crecen en climas más cálidos, según los científicos.

Pero los mosquitos no son el único problema.

Según los expertos, el cambio climático provoca inundaciones y tormentas, que pueden provocar enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera, y problemas relacionados con la dieta a través de la sequía y la disminución de las reservas de alimentos.

Cabo Verde, un grupo de islas frente a la costa oeste de África, ha luchado contra una grave sequía en los últimos años y ha trabajado duro para evitar el hambre, dijo el ministro de salud, Arlindo Rosario.

A medida que la agricultura local sufre, la gente está comiendo más alimentos importados, lo que trae una variedad de otros problemas de salud, como diabetes y enfermedades del corazón, dijo.

"El cambio climático afecta a los países pequeños de muchas maneras", dijo Rosario a la Fundación Thomson Reuters.

"Creo que cuando hablamos de los impactos del cambio climático, debería haber un fondo internacional para la salud".

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