8/11/18

En las últimas horas de la Primera Guerra Mundial, una terrible cifra de muertos

VOA

Agustín Trebuchon está enterrado bajo una mentira blanca.


Su pequeño complot está casi en la línea del frente donde las armas finalmente se callaron a las 11 am del día 11 del mes 11 en 1918, después de una guerra de cuatro años que ya había matado a millones.

Una simple cruz blanca dice: "Murió por Francia el 10 de noviembre de 1918.

No tan.

Al igual que otros cientos en el frente occidental, Trebuchon fue asesinado en combate la mañana del 11 de noviembre, después del acuerdo previo al amanecer entre los aliados y Alemania, pero antes de que el armisticio entrara en vigor seis horas después.

Su muerte, casi literalmente en la hora undécima, solo puso de relieve la locura de una guerra que se había vuelto cada vez más incomprensible para muchos en las naciones arrastradas al primer conflicto mundial.

Antes del 11 de noviembre, la guerra había matado a 14 millones de personas, incluidos 9 millones de soldados, marineros y aviadores de 28 países. Alemania estuvo cerca de una victoria temprana y temprana antes de que la guerra se asentara en una lucha infernal. Una batalla, como la Somme en Francia, podría tener hasta 1 millón de bajas. El uso de gas venenoso vino a personificar la crueldad de la guerra que el mundo nunca había visto.

Para los franceses, que perdieron hasta 1.4 millones de soldados, fue quizás demasiado conmovedor, o demasiado vergonzoso, denotar que Trebuchon fue asesinado la última mañana, justo cuando la victoria finalmente prevaleció.

"De hecho, en las tumbas decía '10 de noviembre de 1918' para aliviar un poco el luto de las familias", dijo el historiador militar francés Nicolas Czubak.

Había muchas razones por las que los hombres seguían cayendo hasta la llamada de la corneta a las 11 de la mañana: temor de que el enemigo no aceptara el armisticio, un odio tras cuatro años de matanzas sin precedentes, la ambición de los comandantes que ansiaban una última victoria, malas comunicaciones , la loca alegría de matar.

A medida que pasaban las horas, se tomaban aldeas, los ataques se frustraban con grandes pérdidas y los ríos se cruzaban bajo el fuego enemigo. Quedan preguntas si las ganancias valieron todas las pérdidas humanas.

El historiador Joseph Persico estimó que el total de muertos, heridos y desaparecidos en todos los lados en el último día fue de 10,900.

El general de los EE. UU. John J. Pershing, quien había estado empeñado en continuar los combates, incluso tuvo que explicar al Congreso la gran cantidad de pérdidas del último día.

Otras naciones tampoco se libraron de tales bajas.

A dos minutos del final, Pvt canadiense de 25 años. George Lawrence Price fue asesinado por un francotirador alemán.

A unos 250 kilómetros (150 millas) de distancia, en Francia, un estadounidense de 23 años, Henry Gunther, fue asesinado por disparos de ametralladoras alemanas un minuto antes del armisticio.

Trebuchon, de 40 años, también recibió un disparo minutos antes del alto el fuego. Corría para decirles a sus compañeros dónde y cuándo tendrían una comida después del armisticio.

Los tres son considerados los últimos hombres de sus naciones en caer en combate activo.

"La futilidad de la guerra mayor"

El sentimiento anti-alemán se disparó después de que Estados Unidos declarara la guerra en abril de 1917, y Gunther y su familia en Baltimore fueron sometidos al tipo de prejuicio y sospecha que muchos de los descendientes de alemanes enfrentaban en ese momento.

"No fue un buen momento para ser alemán en los Estados Unidos", dijo el historiador Alec Bennett.

Gunther tenía pocas opciones cuando fue reclutado. Le dieron el rango de sargento, pero más tarde fue degradado cuando escribió una carta a casa en la que se criticaba las condiciones de la guerra.

Poco después, fue lanzado a la mayor batalla de la guerra de los Estados Unidos, la ofensiva Meuse-Argonne en el noreste de Francia.

Hubo informes de que todavía estaba meditando sobre su degradación el 11 de noviembre. Cuando emergió de una espesa niebla en el valle que rodea a Chaumont-devant-Damvillers, él y sus compañeros se enfrentaron a un nido de ametralladoras alemanas en la ladera.

Las indicaciones son que los alemanes dispararon una salva sobre su cabeza como advertencia, sabiendo que la guerra casi había terminado. Pero él todavía cargó hacia adelante.

"Su momento de la muerte fue a las 10:59 a.m., que es tan inquietante", dijo Bennett. Gunther fue reconocido por Pershing como el último estadounidense en morir en el campo de batalla.

Las preguntas siguen siendo si fue una carrera suicida, un intento de redención o un acto de verdadera devoción.

"Es tan desconcertante ahora como lo fue hace 100 años", dijo Bennett, y agregó que una cosa está clara: "el acto de Gunther es visto casi como un símbolo de la inutilidad de la guerra más grande".

Pero había otro giro cruel para su familia: no sabían que lo habían matado.

A su esperado regreso "fueron a la estación de tren para encontrarse con Henry, ¡no allí!" dijo Bruce Malone, superintendente del cementerio estadounidense Meuse-Argonne, el lugar de descanso final para 100 estadounidenses que murieron el 11 de noviembre.

"Una necesidad de matar por última vez"

No había ningún misterio en torno a la muerte de Price, el canadiense. Fue una pérdida de la vida completamente sin sentido.

Era un trabajador agrícola en Saskatchewan cuando el remolino de la historia lo arrancó de la tierra en octubre de 1917 cuando los Aliados buscaron cada vez más mano de obra para el Frente Occidental.

El verano después de su reclutamiento, formó parte de la oleada de victorias que se apoderaron de pueblos y ciudades hasta el 11 de noviembre. En ese momento, los canadienses estaban retomando Mons en el sur de Bélgica, donde soldados de la Commonwealth británica tuvieron su primera batalla. con los alemanes en agosto de 1914.

Fue especialmente dulce para los comandantes de la Commonwealth retomar la ciudad, completando el círculo de la guerra donde perdieron a su primer soldado, el Pvt inglés. John Parr, el 21 de agosto de 1914.

Price decidió revisar las casas a lo largo de los canales, mientras que los civiles en el centro de Mons ya habían sacado el vino y el whisky que habían escondido durante años de los alemanes para celebrar con los canadienses.

De repente, un disparo sonó y Price se derrumbó.

"Realmente fue un hombre, aquí y allá, quien fue conducido por la venganza, por la necesidad de matar por última vez", dijo el historiador belga Corentin Rousman.

Los minutos finales contaron no solo por las bajas sino también por los asesinos.

"Hay reglas en la guerra", dijo Rousman. "Siempre existe la posibilidad de matar dos minutos antes de un alto el fuego. Dos minutos después, el alemán habría tenido que presentarse ante un juez. Esa es la diferencia".

En el cementerio de St. Symphorien, a las afueras de Mons, Price, el último soldado de la Commonwealth asesinado en la guerra, se encuentra a tiro de piedra de Parr, el primero.

"No está olvidado", dijo Rousman de Price. "Es un soldado cuya tumba a menudo está cubierta de flores".

"Parte de este gran impulso patriótico".

La tumba de Trebuchon se destaca por la fecha, subrayando las fortunas aleatorias de la guerra.

Fue pastor de la Central Central de Francia y pudo haber evitado la guerra como sostén de la familia a los 36 años.

"Pero formó parte de este gran impulso patriótico", dijo Jean-Christophe Chanot, alcalde de Vrigne-Meuse, donde murió.

Trebuchon conocía la miseria como parte de las batallas más brutales de Francia: Marne, Somme, Verdún. Sobrevivió hasta su última orden, para decirles a los soldados dónde reunirse después del armisticio.

En cambio, su cuerpo fue encontrado con una bala en la cabeza. Fue reconocido como "el último soldado francés asesinado durante el último ataque francés contra los alemanes", dijo Chanot.

La fecha en su tumba, el 10 de noviembre de 1918, sigue siendo controvertida, incluso si estaba destinada a calmar el dolor de una familia.

"Fue una mentira, sin duda", dijo Czubak, el historiador francés.

No hay comentarios: