9/11/18

Análisis VOA: ¿Quiénes son los uigures?

VOA

Los uigures son en su mayoría un grupo étnico minoritario musulmán basado principalmente en la región más occidental de Xinjiang de China. Tienden a tener más en común cultural y étnicamente con personas de todas las naciones de Asia Central que con los chinos Han. Su idioma está relacionado con el turco y también comparte similitudes con el uzbeko, el mongol, el kazajo y el kirguiso.


El Islam es una parte importante de su identidad. La mayoría practica una forma moderada del islam sunní, mientras que algunos son seguidores de las sectas sufíes. No es raro que los uigures beban alcohol o que las mujeres trabajen.

Los uigures tienden a tener más características mediterráneas y una construcción más grande que sus vecinos chinos Han.

El censo de China de 2010 situó a la población total de uigures en poco más de 10 millones, menos del 1 por ciento de la población total de China. Son el grupo étnico más grande en la región autónoma de Xinjiang.

¿Dónde viven los uigures?

La mayoría de los uigures viven en la región autónoma china de Xinjiang, la región más grande del país. Xinjiang es estratégicamente importante para China, ya que limita con ocho países: Mongolia, Rusia, Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Afganistán, Pakistán y la India.

Hasta hace poco, la población de Xinjiang era en su mayoría uigures, pero la afluencia de chinos Han a la región ha alimentado, en parte, las tensiones entre los dos grupos.

Los uigures que viven fuera de Xinjiang tienden a ser comerciantes varones que viven en ciudades chinas. También hay un estimado de 400,000 uigures que viven fuera de China, y la mayoría de ellos viven en los estados de Asia Central que limitan con Xinjiang.

Xinjiang es rica en recursos naturales, y su economía ha girado en gran medida en torno a la agricultura y el comercio. Sus pueblos fueron una vez puntos de parada principales a lo largo de la famosa Ruta de la Seda.

La región ha sido parte de una lucha de poder cambiante durante el último milenio, marcada por una serie de conquistas por parte de los chinos, así como por períodos de independencia ocasional.

Lo que ahora se conoce como Xinjiang quedó bajo el dominio chino en el siglo XVIII. La región experimentó un período de independencia de corta duración en la década de 1940, pero China recuperó el control cuando los comunistas tomaron el poder en 1949.

¿Por qué hay tensión entre China y los uigures?

Xinjiang ha experimentado un gran cambio demográfico en los últimos 70 años. Los uigures representaban el 75 por ciento de la población de la región en 1945, pero solo representan alrededor del 45 por ciento en la actualidad. Los chinos Han se han mudado a las ciudades de Xinjiang en grandes cantidades, atraídos por grandes proyectos de desarrollo que han traído prosperidad a la región.

Sin embargo, los uigures se han quejado de que los chinos Han, que tienen mejores resultados económicos, han dado los mejores empleos, un hecho que ha alimentado el resentimiento entre los grupos.

La población de chinos Han ha aumentado del 9% en 1945 al 40% en la actualidad. China también ha desplegado un gran número de tropas que están estacionadas en la región.

A medida que cambia la demografía, los activistas dicen que la capacidad de los uigures para participar en actividades comerciales y culturales se ha visto reducida gradualmente por el gobierno chino. También dicen que el gobierno impone severas restricciones al Islam, y califica las tradiciones musulmanas comunes como "extremismo" religioso para restringirlas.

Los periodistas han informado que en los últimos años, el gobierno local ha organizado ceremonias públicas y firmas en las que las minorías étnicas prometen su lealtad al Partido Comunista de China. También dicen que el estado dificulta que los uigures tengan contacto con otros pueblos turcos y musulmanes en el extranjero.

¿Cuándo han estallado las tensiones?

Las tensiones entre los uigures y el gobierno chino aumentaron en la década de 1990, cuando el apoyo a los grupos separatistas estaba aumentando en Xinjiang. Los grupos se inspiraron en el colapso de la Unión Soviética y el surgimiento de estados musulmanes independientes en Asia Central. El gobierno de China reprimió las manifestaciones públicas y los activistas pasaron a la clandestinidad.

China fue acusada de intensificar su represión contra los uigures en el período previo a los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008, pero las tensiones aumentaron dramáticamente en 2009. Ese año hubo disturbios en la capital regional, Urumqi, y funcionarios chinos dijeron que alrededor de 200 personas murieron, la mayoría de ellos han chino. Beijing argumentó que era necesaria una represión para detener la violencia y la propagación del sentimiento separatista.

Las tensiones aumentaron de nuevo en 2016 con la llegada de un nuevo secretario del partido a Xinjiang, Chen Quanguo, quien siguió las mismas políticas de línea dura que había usado anteriormente en el Tíbet.

Desde entonces, grupos de derechos humanos han acusado a China de poner a un millón de uigures en campos de detención. China dice que ha puesto a los uigures en "centros de educación vocacional" para detener la propagación del extremismo religioso y para detener un aumento en los ataques terroristas. Los críticos de la política china dicen que las medidas están dirigidas a destruir la identidad uigur.

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