10/11/18

Amigos: Actual fiscal general de EEUU, Whitaker tiene una estrecha relación con Trump

VOA

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pareció distanciarse el viernes de su recién designado fiscal general en funciones, Matt Whitaker, diciendo que no "conoce" al ex abogado de los EE. UU. De 49 años.


Hablando con reporteros fuera de la Casa Blanca antes de partir hacia París, el presidente dijo: "No conozco a Matt Whitaker", pero también dijo que Whitaker es "muy respetado" entre los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

William Gustoff, quien cofundó un bufete de abogados con Whitaker en 2009 y se mantiene amistoso con él, dijo que el comentario de Trump simplemente podría significar que el presidente no "lo conoce realmente", no que los dos no se conozcan entre sí.

Otros amigos y asociados de Whitaker dijeron que la ex estrella de fútbol americano universitario de Iowa ha forjado una estrecha relación de trabajo con Trump desde su nombramiento el pasado otoño como jefe de personal del entonces fiscal general Jeff Sessions.

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Jefe de personal de las sesiones

La relación se desarrolló a medida que Whitaker comenzó a acompañar las sesiones a las reuniones de la Casa Blanca después de unirse al Departamento de Justicia de Foundation for Accountability and Civic Trust (FACT), un grupo conservador de monitoreo de ética que ha presentado quejas contra políticos demócratas.

No está claro cuántas veces se han reunido Whitaker y Trump.

Charles Larson, ex presidente del Partido Republicano de Iowa que conoce a Whitaker desde sus días universitarios en la Universidad de Iowa hace más de 20 años, dijo que Whitaker informó a Trump y realizó "un trabajo impresionante". El presidente "piensa muy bien" Whitaker, dijo Larson.

"Mi observación es que Matt tiene una relación muy fuerte con el presidente, y esto viene con conversaciones que he tenido con amigos y otras personas que trabajan en la administración", agregó Larson, quien también se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Letonia bajo el ex presidente George W. Bush.

La elección de Whitaker por parte de Trump de tomar el mando del Departamento de Justicia y supervisar la investigación del abogado especial Robert Mueller sobre la presunta intromisión rusa en las elecciones presidenciales de 2016 provocó un rechazo de los demócratas en el Congreso e incluso de algunos republicanos prominentes.

'Un gran hombre'

La afirmación de Trump de que no sabe que Whitaker contradice directamente lo que le dijo a Fox News el mes pasado, cuando dijo: "Quiero decir, conozco a Matt Whitaker" y que es "un gran tipo". CNN también informó que Whitaker ha visitado el La Casa Blanca una docena o más veces desde que se convirtió en el jefe de personal de Sessions y que él tenía una buena relación con el presidente.

La Casa Blanca no publica listas de visitantes. Una portavoz del Departamento de Justicia no respondió a las preguntas sobre el número de veces que Whitaker se ha reunido e informado a Trump o miembros de su administración.

El futuro de Whitaker al mando del departamento, sin embargo, apareció en duda, con varios otros candidatos en consideración para el puesto más alto permanente.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, predijo el viernes que pronto se podría nombrar un reemplazo permanente para Whitaker, un activista conservador que ha expresado con frecuencia su escepticismo sobre la investigación de Mueller e insistió en que no había evidencia de connivencia entre los funcionarios de la campaña de Trump y los rusos.

"Creo que este será un AG (fiscal general) muy interino", dijo McConnell.

Trump no ha revelado a quién tiene en mente para el puesto principal, pero casi una docena de nombres de posibles candidatos surgieron en los últimos días, entre ellos el senador republicano Lindsey Graham, el congresista republicano saliente Trey Gowdy, el ex gobernador de Nueva Jersey Chris Christie y el abogado de Florida General Pam Bondi.

John Malcolm, miembro legal principal de la Fundación Heritage, un grupo de investigación conservador con estrechos vínculos con la Casa Blanca, dijo que es posible que Trump nomine a Whitaker para el puesto más importante si "hace un gran trabajo" como fiscal general interino.

El nombramiento de Whitaker se produjo después de que Trump obligara a salir de Sesiones después de meses de quejarse de la decisión del fiscal general, solo semanas en el cargo, de recusarse de la supervisión de la investigación de Rusia. Trump culpó a la recusación por el nombramiento de Mueller.

Investigacion de mueller

Debido a que Sessions se había recusado a sí mismo, el Vice Fiscal General Rod Rosenstein supervisó la investigación de Mueller. Ahora, la tarea recae en Whitaker, y los demócratas exigen que él también se recuse debido a sus críticas pasadas de la investigación de Mueller. Sin embargo, los defensores de Whitaker dicen que no hay razón para que se aparte.

Whitaker fue nombrado en virtud de la Ley Federal de Reforma de Vacantes, una ley de 1998 que le permite al presidente designar a cualquier funcionario gubernamental de alto rango como jefe interino de una agencia por hasta 210 días. Pero algunos estudiosos constitucionales han cuestionado la legalidad del nombramiento, citando un requisito constitucional de que el fiscal general debe ser aprobado por el Senado.

Brenna Bird, una fiscal del condado republicana en Iowa que trabajaba en el antiguo bufete de abogados de Whitaker, elogió a Whitaker como un ex abogado "altamente respetado" de los EE. UU. Que se ha ganado la confianza del presidente.

"Obviamente, el presidente tiene una gran confianza en él para ponerlo a cargo en este momento", dijo Bird. "Y sé que también se ha reunido con el presidente junto con el ex fiscal general varias veces. No creo que el presidente Trump lo eligiera para este trabajo si no creyera que estaba en condiciones de hacerlo, y lo está ".

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