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Los sirios encuentran refugio en África como una guerra en casa

VOA

Mientras los desesperados sirios huyen de la devastadora guerra en su país, algunos están encontrando refugio en África subsahariana, incluyendo Ghana.


Un imán de Alepo, Abdul Ghani Bandenjki, visitó Ghana por primera vez en 2006 después de ser invitado a oficiar en oraciones durante el mes sagrado del Ramadán. Cuando estallaron los combates en Siria cinco años más tarde, Bandenjki decidió regresar a esta nación de África Occidental a más de 3.000 millas (4.825 kilómetros) de distancia.

Ahora los 42 años de edad, los tutores de los estudiantes coránicos fuera de la capital, Accra. Lo que alguna vez fue una solución temporal para su familia ha comenzado a parecer permanente, aunque el ajuste no ha sido fácil.

"Sólo queremos que la guerra termine para que un día podamos regresar a nuestro país", dijo Bandenjki en árabe.

Mientras millones huían de Siria, sus hermanos y hermanas partieron hacia Turquía y Líbano. Otros miembros de la familia dispersos por toda Europa. Su padre, sin embargo, se negó a irse, y dijo que su madre murió de pena tres días después de que una bomba destruyó su casa familiar.

El viaje de Bandenjki con su esposa y sus cuatro hijos ha sido el más largo. Se mantiene en contacto con sus relaciones supervivientes lo mejor que puede.

A medida que más compatriotas llegaban a Ghana, desconcertados, se le pidió que se convirtiera en el enlace de la comunidad de refugiados sirios con el gobierno local. No hay estadísticas firmes sobre el número de sirios aquí, dijo, pero cree que la cifra es de cerca de 1.000.

Y no es sólo Ghana. Los sirios que huyen han encontrado refugio en los bolsillos de África subsahariana, incluso hasta Sudáfrica. Se calcula que hay 300 personas en el relativamente tranquilo territorio norteño somalí de Somalilandia.

En contraste con los millones que viven en los campamentos en los vecinos abrumados de Siria, los sirios aquí se encuentran relativamente libres.

"Creo que lo que hace diferente a Ghana es el hecho de que tenemos una política de asilo muy generosa", dijo Tetteh Padi, coordinadora del programa de la Junta de Refugiados de Ghana. "Ellos son libres de moverse, pueden salir, buscar trabajo, sé que de hecho no es así en otros países, y en algunos países, ni siquiera se permite a los refugiados salir de los campos de refugiados".

Más de 130 sirios hasta ahora han sido reconocidos como refugiados, dijo Padi, y se están considerando otras solicitudes de asilo.

El gobierno de Ghana no ha proporcionado ayuda alimentaria o de alojamiento hasta ahora, pero proporciona ayuda donde puede, dijo Padi. "El estado les está proporcionando seguridad, el estado los está protegiendo, estamos enviándolos con documentación, lo cual es muy crítico".

Este país ahora se siente como un segundo hogar para Bandenjki, y él llama Ghana hermoso. Pero desea que se pueda hacer más para ayudar a otros a huir de la devastación de Siria. Muchos refugiados están mucho peor económicamente que él, dijo.

La falta de apoyo y oportunidades de trabajo en Ghana, además del alto costo de la vida, impulsa a muchos sirios a seguir un movimiento hacia los países desarrollados en Norteamérica o Europa.

"Ghana no está realmente listo para recibir refugiados", dijo Bandenjki.

Pero su hijo de 17 años, Mohammed, se ha adaptado rápidamente a la vida aquí y está estudiando duro en la escuela. Él logró aprender inglés en unos cinco meses, dijo el adolescente.

Del destino de su familia, Bandenjki dijo simplemente: "Somos pacientes hasta que Dios nos encuentre una solución".